droogijs 012
Mad Scientist van de maand

Mad Scientist van de maand: Z.W Pluis!

Toen Henk (63) de lab jas aantrok, ging hij van thuis zitten met een burn-out naar zijn droombaan. Hij veranderde bij Mad Science Brabant zijn naam in Professor Z.W Pluis; de gekke wetenschapper die iedereen aan zijn lippen kon laten hangen.

“Het is net als les geven, alleen veel leuker”, vertelt Henk. De Mad Scientist kan het weten, hij heeft 32 jaar ervaring in het basisonderwijs in zijn achterzak. Hij wilde altijd al met kinderen werken en stond aanvankelijk met veel plezier voor de klas. “Het was mijn alles”, zegt Henk. “Maar leerkrachten krijgen zó veel op hun bord. Ik wilde met mijn leerlingen bezig zijn, maar er komt veel meer bij kijken.” De hoeveelheid extra werk in combinatie met bureaucratie en bezuinigingen in het onderwijs, zorgde er voor dat Henk bijna drie jaar lang niet meer kon lesgeven. “Toen er ontslagen vielen, wist ik natuurlijk hoe laat het was,” vertelt Henk. “Ik werd werkeloos, op mijn vijfenvijftigste.”

Henk kwam door een tip uit zijn omgeving terecht op de website van Mad Science. “Ik zocht op de woorden ‘entertainment’ en ‘educatie’ en kwam zo bij de organisatie uit. Ik dacht, wat zou dat zijn? Gekke wetenschap?” Henk had interesse in het bedrijf. Het was precies wat hij zocht en er zou  binnenkort een Mad Science kantoor in Eindhoven openen, stond op de site vermeld. Dat was een ideale locatie voor de Brabantse Z.W Pluis. Mad Science was echter eigenlijk op zoek naar jonge, onlangs afgestudeerde Pabo’ers. Maar hij hield hoop en stuurde een sollicitatiebrief in.

Mad Science keek verder dan zijn leeftijd en zag Henk’s talent en passie voor onderwijs. Hij werd een van de allereerste Mad Scientists in spe bij het nieuw opgezette Brabantse kantoor. Nu is de entertainer de hoofdinstructeur, die alle gekke wetenschappers opleidt en beter maakt in hun werk.  “Ik heb eigenlijk samen met de directeur van Brabant, Frank Rienties, de vestiging opgebouwd tot wat het nu is. Toen ik op sollicitatiegesprek kwam, was het hele gebouw twee keer zo groot als het kantoor dat ik nu voor mezelf heb. Er stond een tafel en een kast, en voor de rest vrijwel niets.” Tegenwoordig heeft Mad Science Brabant de grootste uitvalbasis van Nederland én een prachtig ingericht lab dat gebruikt wordt voor kinderfeestjes.

Henk is zeker geen wetenschapper of techneut, maar dat hoeft ook helemaal niet. “Ik kan nog geen boormachine laten werken”, lacht hij. “Ik heb er door mijn werk natuurlijk wel meer interesse in gekregen, maar het is niet mijn ding. Ik krijg vaak dames op sollicitatiegesprek die twijfelen of ze wel geschikt zijn voor de baan omdat ze niet technisch zijn. Maar het allerbelangrijkste is dat je met kinderen om kunt gaan. Dat je niet alleen de brave kinds kunt entertainen, maar ook de drukke en lastige van het stel. En je moet niet bang zijn om jezelf voor gek te zetten. Dát maakt je een goede Mad Scientist.”

Standaard
ZZD1502_KK_naam_D
Science Partner van de maand

Science Partner van de maand: Zo Zit Dat!

Hoe giftig is het giftigste dier? En wat zijn de allermooiste gebieden op aarde? De antwoorden hierop en meer lees je in Zo Zit Dat, hét weetjesblad voor nieuwsgierige kids. Jetty Koster is de chef van het magazine, en onze allernieuwste Science Partner. Sinds september vindt je namelijk elke maand een echt Mad Science-proefje in het blad.

“Kinderen zijn gek op proefjes”, zegt Jetty. “We hebben een proefjes-rubriek op onze website en deze scoort altijd erg goed. Toen bedachten we dat we dit ook wel in het blad wilden. We zijn al een tijd op zoek naar iemand om dit mee samen te doen. Mad Science wordt steeds groter en proefjes zijn natuurlijk iets waar jullie erg goed in zijn.” De samenwerking is net opgestart, maar wie weet wat de toekomst brengt? Jetty wil kijken hoe Zo Zit Dat en Mad Science elkaar nog verder kunnen versterken.

De eerste Zo Zit Dat verscheen in 1994. Het tijdschrift staat bol van allerlei onderwerpen die de interesse wekken van kinderen. Denk aan de natuur, beesten, wetenschap, de ruimte, computers en games. “Zo Zit Dat is eigenlijk opgestart als het kleine broertje van Kijk Magazine,” vertelt de chef. Kijk is ook een tijdschrift dat dieper ingaat op wetenschap en techniek, hoewel het bedoeld is voor een oudere doelgroep. Zo Zit Dat wordt gemaakt voor kinderen tussen de acht en dertien jaar oud. Ingewikkelde, wetenschappelijke termen worden achterwege gelaten en op een begrijpelijke manier uitgelegd. “We krijgen veel leuke reacties”, volgens Jetty. “Een keer vroeg een lezer of het niet alsjeblieft een weekblad kon worden. Dat vond ik erg leuk.”

Volgens Jetty is een van de gaafste dingen aan het werken aan Zo Zit Dat, dat ze voor hun cartoons samenwerken met de striptekenaars die onder andere tekenen voor Donald Duck. Ze werken zelfs binnen dezelfde afdeling. “We mogen onze eigen strips bedenken, met onze eigen onderwerpen. En dan maken de striptekenaars dat voor ons. Dat vind ik heel stoer.”

Zo Zit Dat beantwoordt elke maand een leuke wetenschapsvraag voor Mad Science. Zoals, waarom ga je van lachgas lachen? Of waarom zijn blauwe plekken eigenlijk blauw? De antwoord op de vraag wordt via de maandelijkse Mad Science nieuwsmail verstuurd.

Op de hoogte blijven van al het Mad Science-nieuws en de antwoorden op leuke science vragen ontvangen? Stuur een mailtje naar media@mad-science.nl met het verzoek om je in te schrijven voor de nieuwsbrief.

Standaard
11133991_950433001635666_134731526196627250_o
Geen categorie

Mad Scientist van de maand: Professor Roman Rookpluim!

Raar maar waar; dat is het geheimzinnige thema van de Kinderboekenweek van dit jaar. Professor Roman Rookpluim (31) heeft geholpen bij het maken van de allereerste theatershow van Mad Science. De zinderende scienceshow wordt tijdens de Kinderboekenweek door heel Nederland opgevoerd.

Roman is een speciale soort Mad Scientist. Hij is een showmaster. “Een showmaster is een van de belangrijke gezichten tijdens optredens en evenementen”, ligt Roman toe. “Je geeft voornamelijk promotieshows op scholen, maar bent ook verantwoordelijk voor alle communicatie naar kinderen. Op dat moment ben jij in je eentje heel Mad Science en dat is een grote verantwoordelijkheid.”
Roman heeft, samen met andere masters, ter ere van de Kinderboekenweek een theatershow op poten gezet. “Het draait allemaal om wetenschap uit bekende verhalen”, vertelt hij. “Uit leesboeken, maar ook uit strips.”

Roman is behalve showmaster ook meestergoochelaar in het Zapp-programma De Magische Winkel. In februari is Roman in het derde seizoen op tv te bewonderen. “Ik leg goocheltrucs uit aan kinderen. Maar niet op een suffe manier”, benadrukt Roman. “Het zijn goede, spannende trucs.” Volgens Roman wordt het goochelen steeds populairder, maar is het niet zo gemakkelijk om er goed in te zijn. “Iedereen kan een goocheltruc doen, maar niet iedereen kan een goochelaar zijn. Je moet goed een verhaal kunnen overbrengen. Hoe je er bij staat en het publiek er bij betrekt is vaak belangrijker dan de truc.”

Roman is van huis uit een goochelaar. Maar toen hij klein was, wilde hij dolgraag een professor zijn. “Ik was de hele tijd bezig met proefjes en in de weer met een microscoop, terwijl andere kinderen buiten aan het voetballen waren”, herinnert de Mad Scientist zich. “Maar goochelen was ook een van mijn interesses. En uiteindelijk vond ik dat toch net iets leuker.”

Roman heeft zijn droombaan gevonden bij Mad Science. Hij mag entertainen en goochelen – want eigenlijk is shows geven bij Mad Science een verkapte soort goochelen, vindt hij – en tegelijk bezig zijn met wetenschap. “Ik krijg er echt een kick van als ik zie hoe enthousiast de kids worden.” Een van Roman’s dierbaarste herinneringen bij Mad Science speelde zich af tijdens de Shell Ecomarathon, in het theater van Ahoy Rotterdam. Vijf- tot zevenhonderd paar ogen keken op naar zijn show. “Het was echt heel gaaf, hoe zo veel mensen aan je lippen hingen. Ik word nog regelmatig wakker van die herinnering. Maar het allermooiste is het besef dat je kinderen iets bijbrengt. Ineens valt het kwartje en zeggen ze: ‘oh, werkt het zo’?” Raar, maar waar.

Standaard
DSC_5565 - Copy
Science Partner van de maand

Science Partner van de maand: ASML!

We zien ze niet, maar ons leven zou heel anders zijn als ze er niet waren. Ze houden onze smartphones en tablets draaiend. Ze zorgen ervoor dat we op onze laptops kunnen surfen. Computerchips zitten in allerlei apparaten die we dagelijks gebruiken. ASML maakt de machines die computerchips produceren. En is voor ons een belangrijke partner in science!

“Een computerchip bestaat wel uit dertig tot veertig laagjes”, zegt Inge Wouters van ASML. “En het maken van zo’n computerchip bestaat uit meerdere stappen. Eén stap heet het belichtingsproces. Het proces zorgt voor een patroon, dat bestaat uit elektronen, waarmee de chip wordt opgebouwd. Als deze lagen goed met elkaar verbonden zijn, zorgt dit ervoor de chip goed werkt. ASML levert de machines die het belichtingsproces uitvoeren.” Behalve dat ASML helpt bij het maken van deze essentiële computeronderdeeltjes, probeert het bedrijf de interesse van mensen te wekken voor wetenschap en techniek. Want technici zijn hard nodig.

“We vinden het belangrijk dat jongeren een opleiding gaan volgen in de wetenschap en techniek. Daar zijn we ook actief mee bezig,” vertelt Inge. “We hebben zelf natuurlijk ook veel technisch personeel. En zijn altijd bezig met het werven van enthousiaste afgestudeerden van technische opleidingen. Maar hier is helaas een tekort aan.” ASML helpt Mad Science om deze reden bij het jaarlijkse Science Festival in Best, de Nationale Girlsday en nog veel meer evenementen. Want liefde voor science kan niet vroeg genoeg beginnen. “We vinden dat Mad Science op een erg leuke manier met wetenschap omgaat. Ze zijn heel goed in gave dingen laten zien, bijvoorbeeld tijdens onze evenementen, en dat hebben we nodig. Want science hoeft natuurlijk niet helemaal niet saai en stoffig te zijn.”

Voordat Inge op de communicatieafdeling van ASML terecht kwam, werkte ze in een laboratorium. “Ik heb vroeger scheikunde gestudeerd. Ik had ooit een bijbaantje in een apotheek en ik vond het zo leuk om al die smeerseltjes te mixen en tubetjes te vullen, dat ik dacht; misschien is scheikunde wel iets voor mij? En dat was ook zo.” Volgens Inge heeft haar scholing haar veel meer gebracht dan ze verwachtte. “Je leert bij een technische opleidingen vaardigheden die je op bijna elke baan – en zelfs in je alledaagse leven – kunt toepassen”, legt ze uit. “Je leert lastige problemen oplossen en analytisch nadenken. Als je dat kunt, kun je zelfs directeur worden. De baas in een bedrijf is ook altijd bezig met oplossingen te bedenken.” Een bèta-opleiding is goud waard, volgens Inge.

Bekijk hier onder een filmpje en zie hoe computerchips gemaakt worden en hoe ASML helpt bij het productieproces.

Standaard
CO2 Maurice sept 2013
Mad Scientist van de maand

Mad Scientist van de maand: Magic Maurice!

Professor Magic Maurice (33) kan haast geen favoriet Mad Science-moment kiezen. Hij is de langst werkende Utrechtse Mad Scientist. Door de jaren heen maakte de professor uit Nieuwegein een hoop bijzondere dingen mee. Eén keer ontmoette hij zelfs een BN’er.

“Ik gaf een feestje aan huis”, zegt Maurice. “En vlak voordat ik wilde starten stapte Eddy Zoëy plotseling de kamer in. Hij was de vader van de jarige en wilde nog even wat zaken met me doornemen.” De beroemde televisie- en radiomaker vroeg Maurice of hij wat filmpjes mocht maken van het optreden. Dit vond de Mad Scientist geen probleem, zo lang hij na afloop van het feestje met Eddy op de foto mocht. “Een dag later hoorde ik van vrienden dat ze een video waar ik op te zien was online hadden gespot,” vertelt Maurice. “Eddy had de filmpjes van mijn show via zijn sociale media gedeeld!  Het laatste filmpje sloot hij af met de woorden: ‘wow, dit was top!’ Eerlijk is eerlijk, ik was zo blij dat ik een traantje weg moest pinken.”

Eddy Zoey en Maurice 27 nov 2012 01
Maurice en Eddy Zoëy.

Magic Maurice doet zijn naam eer aan. Voordat hij de witte labjas aantrok ging hij door het leven als professioneel goochelaar. Hij gaf betoverende workshops en verkocht zijn zelf bedachte goocheltrucs. “Maar er zit ook ‘magic’ in mijn naam omdat ik wonderbaarlijke en fantastische dingen wil laten zien aan iedereen die bij mijn show aanwezig is”, zegt de Mad Scientist. “Ik vind het leuk om dingen, die in eerste instantie onmogelijk lijken, te laten zien en te verklaren.”

Maurice toonde zijn kunsten voorheen alleen aan volwassenen. “Ik dacht dat kinderen vermaken te gemakkelijk zou zijn,” vertelt hij. “Maar daar ben ik enorm op terug gekomen. Hoe jonger je publiek, hoe kritischer. Volwassenen geven altijd netjes applaus. Wanneer kinderen het niks vinden, schreeuwen ze het soms letterlijk in je gezicht.” Door Mad Science is deze professor kids veel beter gaan begrijpen. Hoewel hij eigenlijk altijd al snel maatjes met ze werd. “Dat talent heb ik te danken aan mijn oom Berry,” vertelt hij. “Hij was een clown o.a. bij Stichting Opkikker, zijn naam: Berry Merlin. Hij wist zieke kinderen zelfs in hun meest donkere dagen een beetje vrolijkheid en afleiding te geven.” Maurice nam van kinds af een voorbeeld aan zijn oom. (Berry was niet de biologische oom van Maurice.)

Maurice kwam op de middelbare school voor het eerst in aanraking met wetenschap en techniek. Zijn ervaringen van toen zijn hem altijd bijgebleven. Vooral dankzij een ontzettend klunzige natuurkundedocent. “Ik had een leraar waarbij altijd van alles mis ging. Ik herinner me nog haarscherp een proef waarbij een ijzeren bal in een ring verwarmd werd.” Het experiment, genaamd de bol van Van ’s Gravenzande, laat zien dat ijzer bij warmte uitzet. Normaal gesproken zit de bal, voor de veiligheid, vast aan een ketting. “Maar dat was niet het geval bij mijn docent,” vertelt Maurice. “Toen de bal nog rood gloeide van de hitte, viel hij plotseling door het gat. Mijn docent ving hem op en schreeuwde het natuurlijk uit. Je kunt zeggen wat je wilt, maar ik zal nooit meer vergeten dat ijzer uitzet bij warmte.”

Standaard
Laura 2
Mad Scientist van de maand

Mad Scientist van de maand: Laura Lunatik!

Laura Lunatik (33) wilde altijd al voor de klas staan en kinderen iets bijbrengen. Deze droom gaat de gekke wetenschapper nu eindelijk waarmaken! Vanaf augustus geeft ze les aan groep acht van de basisschool. Hierdoor kan ze helaas geen Mad Scientist meer zijn. “Ik ga het zeker missen”, zegt Laura. “Hoewel ik eigenlijk hetzelfde blijf doen.”

Laura experimenteert er al twee jaar op los met de andere gekke wetenschappers van Noord-Holland. In Noord-Holland is Laura Mad Scientist van het eerste uur. “Ik ben er al bij sinds de vestiging opende”, vertelt Laura. “Het voelt als een soort familie.” Laura’s laatste Mad Science-avontuur was tijdens de Vakantiedagen in Amsterdam. Deze tijd zal haar zeker bijblijven. “Tijdens de Vakantiedagen ben je vier dagen lang bezig met kinderen en je collega’s. Op de laatste dag heb je echt een band met elkaar opgebouwd. Er hing echt een hele toffe sfeer. Jammer dat we niet altijd zoveel tijd kunnen hebben met de kinderen.”

Volgens Laura lijkt haar werk bij Mad Science veel op wat ze doet als lerares. “Alleen nu kan ik niet meer alleen maar gekke Laura Lunatik zijn,” vertelt ze. “Ik moet af en toe de strenge juf zijn. Je moet ook serieus kunnen zijn, anders neemt de klas een loopje met je.” Zelf heeft Laura ook veel tijd in de schoolbanken besteed. Ze heeft cultuurwetenschappen gestudeerd, een diploma van de lerarenopleiding en les gehad op de toneelschool. Ze is ook nog sportief: in haar vrije tijd speelt ze graag hockey en ontspant ze met yoga. Verder kookt de toekomstige juf graag voor haar vrienden en houdt ze erg van knutselen. “Hoewel ik niet meer zo veel tijd heb om uitgebreid te knutselen sinds mijn laatste studie,” vult ze aan. Een erg veelzijdige Scientist dus.

Van exacte vakken moest Laura tijdens haar schooltijd niets hebben. “Het is grappig, want op de middelbare school vond ik er niets aan, maar nu vind ik wetenschap wel heel leuk.” Volgens Laura hoeft science en techniek helemaal niet saai en ingewikkeld te zijn. Ze vindt het vooral mooi om te zien hoe sommige kids zelf op onderzoek uit gaan. “Ik had ooit een jongetje in mijn groep die erg druk was en constant overal doorheen schreeuwde. Maar hij was wel heel nieuwsgierig en ging op een originele manier met de proefjes om. Hij deed alles net een beetje anders dan de bedoeling was. Maar dat is juist zo mooi, dat Mad Science die creativiteit naar boven haalt.”

Standaard
IMG_0492 (2)
Science Partner van de maand

Science Partner van de maand: Brainport Development!

Brainport Development en Mad Science Nederland zijn al negen jaar partners met hetzelfde doel. Ze willen zo veel mogelijk mensen aansteken met hun enthousiasme voor wetenschap en techniek. Lianne van den Wittenboer houdt zich bezig met het techniekprogramma van Brainport.

“Ik heb zelf twee linkerhanden”, zegt Lianne. “Ik doe mezelf altijd op de een of andere manier pijn als ik iets technisch probeer te doen. Maar ja, niet iedereen hoeft er goed in te zijn,” lacht ze. Een aantal jaar geleden bracht Lianne een bezoek aan Mad Science. Hier kwam ze er achter dat ze wel een verborgen wetenschappelijk talent had. “De proefjes die de Mad Scientists mij leerden, daar was ik wel heel goed in.”

Brainport Development is onlosmakelijk verbonden met de Brainport regio. Brainport Development wil stimuleren dat voldoende goed gekwalificeerde mensen in de technieksector van Brainport terecht komen. Er is hier nog altijd veel vraag naar goed opgeleide techniekfanaten, die ondernemend, slim, creatief en handig zijn.

Lianne’s organisatie en Mad Science werken al sinds 2006 samen. “De Mad Scientists zijn allemaal zo enthousiast,” volgens Lianne. “Niet alleen de mensen die de shows geven, maar ook beleidsmakers.” In de Dutch Technology Week organiseerden Brainport Development het AutoTech Automotive en Techniek Evenement waar ook Mad Science aan deelnam. “Leerlingen, scholen, bedrijven, iedereen vond het geweldig. Je ziet tijdens zo’n evenement vooral dat het kinderen echt raakt.”

Lianne is veel bezig met kids en jongeren. Het Technific-programma van Brainport Development helpt scholen om meer met ondernemend, onderzoekend en ontwerpend leren te doen tijdens hun lessen. Lianne zorgt er onder andere voor dat aanbieders van techniekprogramma’s goed samenwerken, onderling en met de scholen. Zoals Mad Science, bijvoorbeeld!

Om het scholen gemakkelijker te maken om een programma te vinden dat bij hun past, heeft Brainport Development een jaar geleden TechFinder gelanceerd. “Scholen die iets met techniek willen doen, kunnen zich op deze website aanmelden,” zegt Lianne. TechFinder heeft een overzicht van activiteiten voor kinderen en jongeren die met wetenschap en techniek te maken hebben. “We willen scholen duidelijk maken wat er allemaal mogelijk is. Leerkrachten geven op de website ook feedback over de activiteiten.” Het is dus niet alleen een lijst met opties, maar een interactieve community.

Brainport Development vindt het contact tussen leraren belangrijk. Hier wordt de komende tijd naartoe gewerkt; “Op 13 en 14 oktober organiseren we het “Kennisfestival Leren in Brainport. Tijdens dit festival worden good pratices gepresenteerd en kunnen leerkrachten nieuwe ideeën lanceren en collega’s opzoeken die met hen samen willen werken. Er wordt dan ook nieuwe portal geïntroduceerd, waar docenten met elkaar in contact kunnen komen en hun kennis kunnen delen.”

Standaard